Bucks vs. Suns, Finales de la NBA marcadas por las lesiones

Las Finales de la NBA en 2021 serán inéditas. Nunca antes los Bucks de Milwaukee y los Suns de Phoenix se habían enfrentado en la disputa del título de la principal liga de baloncesto del
mundo. Este será el tercer viaje a las Finales de los Bucks, pero su primero desde 1974; mientras, para los Suns es su segunda oportunidad, tras la de 1993, cuando perdieron ante los
Bulls de Chicago.

Los dos equipos tienen formidables jugadores, grandes coaches…y no poca suerte. En una temporada marcada por las lesiones, lo cierto es que tanto los Suns como los Bucks supieron
aprovechar las bajas de las principales figuras de sus oponentes y también lograron sobreponerse a las lesiones de sus estrellas.

El listado de lesionados en los playoff ha sido extenso. James Harden, Kyrie Irving, Donovan Mitchell, Kawhi Leonard, Anthony Davis, Joel Embiid, Chris Paul y Mike Conley han sufrido
alguna lesión. Paul George quedó como el único miembro de los mejores quintentos de la temporada que logró disputar todos los partidos de su equipo en la postemporada.

Los Suns perdían el playoff ante los Lakers (1-2), cuando Anthony Davis sufrió una lesión que lo sacó de la competición. Phoenix aprovechó y ganó los siguientes tres partidos. Luego, en la
Final de Conferencia, enfrentaron a los Clippers, sin Kawhi Leonard quien habían quedado KO en el duelo ante los Jazz. ¿Hubiera sido diferente la historia con Kawhi en la cancha?
Probablemente, pero así es el deporte. Chris Paul jugó con problemas en su hombro y se esforzó al máximo para llegar a su primera Final en sus 16 años de carrera.

Por el Este, los Nets de Brooklyn parecían imparables con su trío de súper estrellas; pero cayó James Harden y cuando retornó no fue el mismo; mientras, Kyrie Irving salió en el cuarto
partido ante Milwaukee y nunca más regresó. Los Nets apabullaron a los Bucks en los dos primeros juegos; sin embargo, terminaron cediendo en siete partidos. Kevin Durant lo intentó, incluso más de la cuenta, pero no fue suficiente. Si se hubiera mantenido el Big Three saludable, ¿habría cambiado el resultado?. Muy probablemente; pero, una vez más, así es el deporte.

Después, en la Final de Conferencia, los Bucks perdieron a su líder, Giannis Antetokounmpo, por una hipertensión de la rodilla izquierda que pudo ser peor. A pesar de esto, como hicieron
los Suns, lograron recuperarse y vencieron a los Hawks de Atlanta, sin Trae Young en el quinto juego y muy disminuido en el sexto, para avanzar a las Finales que arrancarán el próximo martes 6 de julio.

¿A qué se debe la cantidad de lesiones que han sufrido los jugadores? Para LeBron James, la respuesta está en la falta de descanso.

«No me quisieron escuchar acerca del comienzo de la temporada. Yo sabía exactamente lo que pasaría. ¡Solo quería proteger el bienestar de los jugadores, que en última instancia son el PRODUCTO Y BENEFICIO de NUESTRO JUEGO! Estas lesiones no son solo PARTE DEL JUEGO. Es la falta de PURO descanso, 8, posiblemente 9 ALL-STARS se han perdido partidos de Playoffs (la mayor cantidad en la historia de la liga). Esta es la mejor época del año para nuestra liga y nuestros fanáticos, pero faltan muchos de nuestros jugadores favoritos. Es una locura. Si hay una persona que sepa sobre el cuerpo y cómo funciona todo el año soy YO! Hablo por la salud de todos nuestros jugadores y odio ver tantas lesiones en esta época del año. Lo lamento, fans, desearía que estuvieran viendo a todos sus jugadores favoritos en este momento».

La «temporada de la burbuja» terminó en Orlando el 11 de octubre y ya el 22 de diciembre arrancó la nueva campaña, recortada a 72 partidos, pero ciertamente con muy poco tiempo de
recuperación para los equipos que disputaron los playoff en la burbuja. De cualquier forma, el Sindicato de Jugadores de la NBA estuvo de acuerdo con el calendario, así que…

Miguel

Periodista, profesor universitario, Doctor en Ciencias de la Comunicación Social. Bloguero empedernido

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