Los corredores caribeños más rápidos de todos los tiempos

El Caribe suele ser presentado como un lugar paradisiaco del globo terráqueo, con playas espectaculares, calor todo el año, habitantes joviales…y donde se forman los mejores corredores del atletismo. Si analizamos los rankings universales, en las pruebas de velocidad, encontramos que los caribeños ocupan los primeros lugares, entre hombres y mujeres. Todo el mundo conoce al jamaicano Usain Bolt, reconocido como el más rápido de todos los tiempos; pero, además del “Relámpago”, ¿cuáles han sido los mejores velocistas del Caribe en la historia?

Usain Bolt

Durante casi una década, Bolt dominó ampliamente las carreras de 100 y 200 metros planos, en los principales certámenes internacionales y, sin dudas, expandió los límites físicos del ser humano. El jamaicano ganó ocho títulos olímpicos y 11 mundiales y su nombre aparece en la cima de los rankings. Por ejemplo, en los 100 metros es el recordista, con un súper tiempo de 9,58 segundos, alcanzado en el Mundial de Berlín, en 2009, pero también ostenta los otros dos tiempos más rápidos en esta distancia: 9,63 segundos, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y 9,69 segundos, en la cita estival de Beijing 2008.

En los 200 metros ocurre algo similar: Bolt tiene el récord, con 19,19 segundos, obtenido también en el Mundial de Berlín y entre los cinco mejores tiempos de todos los tiempos, otros dos son suyos: 19,32 segundos, en los Juegos de Londres y 19,30 segundos, en Beijing. ¿Alguien podrá superar al “Relámpago”? Ninguno de los corredores actuales ni siquiera se acerca a sus registros, por lo que no sería exagerado afirmar que el jamaicano podría permanecer en los libros de récords por, al menos, diez años más.

Yohan Blake

El velocista que más se ha acercado a los tiempos de Bolt es otro jamaicano, Yohan Blake, un atleta dotado de grandes condiciones físicas, pero que ha quedado por debajo de lo esperado en competiciones internacionales (solo dos títulos olímpicos, ambos en el relevo de 4 x 100 y dos coronas mundiales). En los 100 metros, Blake tiene el tercer mejor tiempo de la historia, con 9,69 segundos, logrado en Lausana, Suiza, en agosto de 2012. Mientras, en los 200 metros, ha sido el segundo hombre más rápido, al correr la distancia en solo 19,26 segundos, en Bruselas, en 2011.

Asafa Powell

Los problemas con el dopaje golpearon fuertemente la carrera de Powell. Este jamaicano, de 35 años, tiene como palmarés un título olímpico, en el relevo de 4×100 metros, en los Juegos de Río 2016 y, además, dos coronas mundiales, también en el relevo corto, en Berlín 2009 y Beijing 2015. En los 100 metros ostenta el octavo y noveno mejor tiempo de la historia. En 2007, en Reti, marcó 9,74 segundos y, un año más tarde, en Lausana, logró 9,72 segundos.

Nesta Carter

Carter es otro corredor de enorme talento físico, pero con una imagen empañada por el dopaje. Su examen positivo en los Juegos de Beijing 2008 forzó al Comité Olímpico Internacional a retirarle la medalla de oro al relevo jamaicano de 4×100 metros. Carter tiene un título olímpico, como parte del relevo 4×100 en Londres 2012 y tres coronas mundiales, también en esta modalidad, en las citas de 2011, 2013 y 2015. En agosto de 2010, Carter se convirtió en el quinto velocista en bajar de los 9,8 segundos en los 100 metros, al marcar 9,78, en Reti. Este tiempo se mantiene como el sexto mejor de la historia, solo superado por Bolt, Blake, Powell y los estadounidenses Tyson Gay y Justin Gatlin.

Richard Thompson

En el Top 5 de velocistas del Caribe, el único que no es jamaicano es el trinitario Richard Thompson, de 32 años, quien, en 2014, corrió los 100 metros en 9,82 segundos, en un evento celebrado en Puerto España. En su palmarés aparece el título olímpico en Beijing 2008, como parte del relevo 4×100 de su país (Jamaica fue descalificado por el doping de Carter); además, en esa cita estival fue medallista de plata en los 100 metros. Cuatro años más tarde, lideró al relevo corto de Trinidad y Tobago en la conquista de la medalla de plata, en los Juegos de Londres 2012.

LAS REINAS DE LA VELOCIDAD EN EL CARIBE

Entre las chicas, el reinado caribeño de las velocistas jamaicanas también ha sido incuestionable, pues las cinco más destacadas de la historia son de ese país.

Shelly-Ann Fraser-Pryce

Esta pequeña corredora, pero gigante sobre las pistas, es la cuarta mujer más rápida en los 100 metros. Sobre ella nunca ha habido dudas de dopaje, como sí sucede, por ejemplo, con la recordista mundial, la estadounidense Florence Griffith-Joyner, quien con 10,49 segundos ha permanecido en los libros de marcas por 29 años. Fraser-Pryce tiene dos títulos olímpicos, en los 100 metros, en los Juegos de Beijing 2008 y Londres 2012; además, ha ganado siete medallas de oro en Mundiales, tres de ellas en los 100 metros y otra en los 200. Su mejor tiempo en los 100 metros ha sido 10,70 segundos y lo logró en un evento en Kingston, en 2012; mientras, en los 200 metros, su registro más destacado es 22,09 segundos, en la cita estival de Londres 2012.

Elaine Thompson

Esta joven velocista, de 25 años, logró un sorprendente doblete, al triunfar en los 100 y 200 metros en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Ella comparte el cuarto mejor tiempo en la historia en los 100 metros con Fraser-Pryce, pues logró 10,70 segundos en Kingston, en 2016. En los 200 metros es la quinta velocista más rápida, con un tiempo de 21,66 segundos, con el que obtuvo la medalla de plata en el Mundial de Beijing, en 2015.

Miguel

Periodista, profesor universitario, Doctor en Ciencias de la Comunicación Social. Bloguero empedernido