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Etiqueta: Villa Clara

Ariel Pestano, ¿el último partido de su vida?
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Ariel Pestano, ¿el último partido de su vida?

Ariel Pestano quizás no haya jugado el último partido de su extensa carrera deportiva. El mejor receptor de todos los tiempos en el béisbol cubano—aquí los fanáticos de Pedro Medina y Juan Castro me imagino que discrepen—había anunciado, después de su decepción por no ser tenido en cuenta por Víctor Mesa, para el III Clásico Mundial que, al concluir la 52 Serie Nacional, diría adiós al béisbol. Pero…Villa Clara acaba de ganar su quinta corona en la historia de las Series Nacionales, Pestano tuvo una gran reivindicación frente a su público, en el estadio “Sandino” y, ante la mirada nada amigable (me imagino) de Mesa, conectó un cuadrangular con las bases llenas que decidió el quinto partido del playoff vs. Matanzas. Especialmente emotivo fue el abrazo con su esposa e hijo, al llegar al b...
Villa Clara a la Serie del Caribe 2014
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Villa Clara a la Serie del Caribe 2014

El título en la 52 Serie Nacional de béisbol vino acompañado por un premio extra realmente muy apetecible: Villa Clara representará a Cuba en la edición 2014 de la Serie del Caribe, prevista para Isla Margarita, en Venezuela. Después de más de cinco décadas de ausencia, Cuba finalmente decidió retornar a este evento, donde intervienen los equipos campeones de los torneos “invernales” en las principales ligas de la región (Venezuela, México, República Dominicana y Puerto Rico). Al revisar rápidamente la historia, encontramos que las selecciones cubanas dominaron las Series del Caribe, desde su creación, en 1949, hasta 1961, cuando se decretó el final del profesionalismo en el país. Por ejemplo, los Alacranes de Almendares ganaron en 1949 y 1959; los Leones del Habana en 1952; los Elefan...
Un grito largamente esperado: ¡Villa Clara campeón!
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Un grito largamente esperado: ¡Villa Clara campeón!

Después de 18 años y no pocas decepciones, finalmente llegó el grito largamente esperado: ¡Villa Clara campeón! ¿Cuánto hemos sufrido los que apoyamos a los Naranjas? Mucho, muchísimo. Tenemos un “récord” difícil de superar en finales perdidas; pero, a pesar de los continuos fracasos, de la partida de talentosos jugadores, de debacles inconcebibles, seguimos creyendo en el equipo y creo que este título, sin dudas, ha sido el más sorpresivo de todos y, ¿por qué no? quizás el más disfrutado. ¿Realmente alguien pensó que Villa Clara podría incluirse en los playoff? La selección terminó la primera etapa de la 52 Serie Nacional en la sexta posición, con 24 triunfos y 20 derrotas. Entonces vino un repunte espectacular en la segunda fase: el 3 de mayo los Naranjas seguían en la sexta plaza, pe...
Villa Clara en Finales: hechos inolvidables
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Villa Clara en Finales: hechos inolvidables

Comparto algunos de los momentos más espectaculares vividos por Villa Clara, en sus 10 presencias en Finales de la Serie Nacional. ¿Recuerdan algún otro batazo, fildeo, trabajo de un lanzador que quisieran agregar a esta lista? - La primera corona de Villa Clara, en la XXII Serie, 1983, bajo la conducción de Eduardo Martín Saura. En esa época no se jugaban playoff, así que los Naranjas ganaron el campeonato con un impresionante registro que continúa siendo récord nacional: 41 victorias y solo 8 derrotas, para un promedio de ¡837! - Después de 10 años sin acercarse al título nacional, Villa Clara clasificó al playoff final, en la Serie 1992-93 [que estrenó nuevo formato, 65 partidos y cuatro grupos (A, B, C y D)]. En el primer partido, desarrollado en el “Capitán San Luis”, Víctor Mesa ...
Víctor Mesa, un récord perfecto en finales: 0 y 10
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Víctor Mesa, un récord perfecto en finales: 0 y 10

Indudablemente Víctor Mesa traslada—o al menos lo intenta—a los equipos que dirige la explosividad y combatividad que él tuvo como jugador. Así sucedió con Villa Clara y también es muy visible ahora con Matanzas; pero parece que todo el ímpetu de sus selecciones termina…cuando llegan al playoff final, por la disputa del título de la Serie Nacional. ¿Recuerdan las dos finales consecutivas de Villa Clara, en 2003 y 2004, contra Industriales? Los Azules estaban dirigidos por Rey Vicente Anglada, tenían una nómina formidable y tristemente—para mí, por supuesto, porque los fanáticos capitalinos disfrutaron muchísimo—mi equipo se vio superado por completo en ambas series. Nadie esperó dos barridas por 4-0 y, quizás, lo peor haya sido que esas 8 derrotas fueron, casi todas, muy fáciles. Despu...
Freddy Asiel jugó con los Cocodrilos matanceros
Béisbol

Freddy Asiel jugó con los Cocodrilos matanceros

El derecho Freddy Asiel Álvarez volvió a demostrar que es el mejor lanzador de Cuba y extendió a ¡33 entradas! su récord sin permitir carreras en el playoff de la 52 Serie Nacional de béisbol. Con una actuación tan brillante, poco pudo hacer la ofensiva matancera, así que el triunfo de Villa Clara por 4 a 0 quizás haya sido más cómodo de lo esperado. Después de una demora de casi media hora, por el fallo en una torre—la peor manera de comenzar la discusión del título—Freddy Asiel y Alaín Delá (sorpresiva elección de Víctor Mesa, como abridor) se enfrascaron en un duelo a ceros. La decisión llegó en el quinto inning. Una polémica jugada en tercera, sobre Yeniet Pérez (las tomas de las 9 cámaras, otro récord para la televisión, mostraron que el jugador era out), por lo que los fanáticos ma...
Villa Clara vs. Matanzas: la final en caricaturas
Béisbol

Villa Clara vs. Matanzas: la final en caricaturas

Villa Clara y Matanzas discutirán el título de la 52 Serie Nacional de béisbol. Los naranjas buscan terminar con su larga agonía de 17 años sin una corona; mientras, los Cocodrilos regresan a una final, después de la derrota sufrida ante Industriales, en 1991; aunque será la primera ocasión que jueguen con ese nombre, pues antes eran Henequeneros o Citricultores. Las caricaturas que comparto con ustedes son de Osval y las publicó el portal CubaSí, donde aparece regularmente “La Columna Deportiva”, un espacio que mantengo desde septiembre de 2006. Estas obras de Osval reflejan algunos de los principales momentos y problemas de los playoff, por ejemplo: - La espectacular remontada de los Cocodrilos, que hicieron “sopa de gallos” (¿cómo estará la afición de Sancti Spíritus?) - Las críticas...
Villa Clara sueña con un título
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Villa Clara sueña con un título

¡Este será nuestro año! Así hemos dicho durante casi dos décadas los fanáticos villaclareños que esperamos, con paciente impaciencia, porque se rompa esa dolorosa racha sin títulos y nuevamente los naranjas vuelvan a subir a lo más alto del podio, en una Serie Nacional. Reconozco que he perdido esa paciencia en más de una ocasión y creo que mi desesperanza tiene razones convincentes: Villa Clara ha perdido seis finales, cuatro contra Industriales, una contra La Habana y otra ante Pinar del Río. A pesar de los continuos reveses, de la partida de varias de las principales estrellas, de las promesas que no pudieron cumplir ni Víctor Mesa ni Eduardo Martín Saura, el fanático villaclareño (yo entre ellos), sigue confiando en su equipo. Y ese, quizás, sea el principal cambio que noto en la mu...
Emoción villaclareña y la maldición del campeón
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Emoción villaclareña y la maldición del campeón

Ya sé que la pelota cubana cada vez les interesa a menos personas. También entiendo que las nóminas de los equipos de la 52 Serie Nacional se parecen poco a las de esas mismas selecciones apenas un lustro atrás, que la estructura del torneo convence a pocos, que mi ídolo deportivo (Víctor Mesa) es abucheado, con razón, en el mismo terreno donde brilló durante tantos años y que los estadios quedaron detenidos en la década de los sesenta; pero confieso que todavía me emociono (no tanto como antes, lo reconozco) cuando mi novena de siempre, los ya no azucareros ganan un juego de pelota decisivo. Villa Clara volvió a incluirse entre los cuatro finalistas de la Serie Nacional. Probablemente nadie imaginó esto un mes atrás, ni siquiera los más empedernidos fanáticos pensaban que, del último...
Para extrañar a Eduardo Paret: torpederos en mi memoria
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Para extrañar a Eduardo Paret: torpederos en mi memoria

El último de mis ídolos deportivos de la infancia ha dicho adiós, definitivamente, al béisbol en Cuba. Con la despedida de Eduardo Paret, en el estadio “Sandino”, parten también mis recuerdos más memorables de una etapa dorada para la pelota villaclareña, cuando aquella “generación mágica” de principios de los noventa fue indetenible en las Series Nacionales. Mientras Paret recibía regalo tras regalo, recordaba aquella vez que lo vi jugar por primera vez, en el Mundial juvenil de La Habana, en 1990. Entonces le decían el “Pionero” y vivía—vive—en ese barrio amado-querido que es el Condado, en Santa Clara. Después Paret comenzó a brillar y sobresalió tanto con su guante, que la comparación Germán Mesa vs. Paret probablemente no termine nunca. ¿Cuál fue mejor? Esa es la gran pregunta que ...