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Etiqueta: MLB postseason

Dodgers, stayin´ alive
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Dodgers, stayin´ alive

En los tres primeros partidos del playoff por el Campeonato de la Liga Nacional, los Dodgers de Los Ángeles no conectaron ni un solo jonrón. Con la serie en su contra, 3-1, finalmente la ofensiva angelina despertó. Los cuatro cuadrangulares influyeron en el triunfo 6-4 que envía el duelo de regreso al Bush Stadium. Los fanáticos de San Luis, probablemente, sientan un “deja vú”, porque en 2012 también tenían esa misma ventaja, contra los Gigantes de San Francisco y ya sabemos cómo terminó el match. El líder ofensivo esta vez fue Adrián González quien conectó dos cuadrangulares, sin hombres en circulación. El primero, en el tercer inning, le dio ventaja a los Dodgers y el segundo, en el octavo, amplió el marcador, 6-2. Además, Carl Crawford y A.J. Ellis llevaron la pelota más allá de las ...
Dodgers, ¿adiós a la Serie Mundial?
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Dodgers, ¿adiós a la Serie Mundial?

Era el juego decisivo. Después de recibir una lechada en el tercer desafío del playoff por el Campeonato de la Liga Nacional, los Cardenales de San Luis sabían que tenían que ganar el cuarto juego para hundir por completo a los Dodgers de Los Ángeles…y lograron la victoria que los coloca a solo un paso de regresar a la Serie Mundial (la 19na en su rica historia). Esta vez, los Pájaros Rojos se apoyaron en dos cuadrangulares, uno enorme de Matt Halladay, con un hombre en circulación, en el cuarto inning y otro de Shane Robinson, como emergente, en el séptimo; mientras, el abridor Lance Lynn supo salir de las dificultades y el bullpen sostuvo la diferencia. La ofensiva angelina estuvo ausente, nuevamente. Los cuatro primeros hombres apenas conectaron 2 imparables, en 16 turnos al bate. So...
Carlos Beltrán y su búsqueda de la Serie Mundial
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Carlos Beltrán y su búsqueda de la Serie Mundial

El puertorriqueño Carlos Beltrán está considerado como uno de los bateadores más oportunos en los playoffs; sin embargo, nunca ha jugado una Serie Mundial. En 2004, cuando militaba con los Astros de Houston y tuvo aquella fantástica postemporada, con 7 cuadrangulares, quedó muy cerca; pero su equipo perdió el séptimo juego de la Final de la Liga Nacional, ante los Cardenales de San Luis. Ahora, Beltrán viste el uniforme de los Pájaros Rojos y, con su bateo, propició el primer triunfo de los campeones del Centro, en el inicio del playoff ante los Dodgers de Los Ángeles. Creo que casi todos dieron como favoritos a los angelinos para el desafío inicial, pues los Cardenales utilizarían a Joe Kelly, un novato como abridor; mientras, los Dodgers recurrirían a Zach Greinke. Los dos abridores ...
MLB playoffs: revanchas en la Liga Nacional
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MLB playoffs: revanchas en la Liga Nacional

Ningún equipo es tan bueno cuando gana, ni tan malo cuando pierde. Esta frase, tantas veces repetida (¡por ser cierta!), podríamos aplicarla una vez más a los playoffs divisionales en la Liga Nacional. El primer día, los Piratas de Pittsburgh y los Bravos de Atlanta lucieron tan mal que, probablemente, no pocos se hayan apresurado en pronosticar cómodas barridas por parte de Cardenales y Dodgers. 24 horas después, la historia fue completamente diferente. El novato Gerrit Cole lanzó el partido de su vida y los Piratas lograron una importantísima victoria, 7 por 1, sobre los Cardenales. Ahora, con la serie empatada y Francisco Liriano en el montículo para el tercer partido, en el PNC Park, creo que los pronósticos de ese playoff cambiaron y no poco. Los Cardenales cometieron varios error...
MLB playoffs: Dodgers y Cardenales impresionan
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MLB playoffs: Dodgers y Cardenales impresionan

Creo que muchos pensábamos que los playoffs de la Liga Nacional serían muy cerrados. Todavía sigo creyendo esto, aunque lo ocurrido en el inicio de las series divisionales indique lo contrario. En San Luis, los Cardenales no se cansaron de batear en el tercer inning y aplastaron a los Piratas de Pittsburgh, 9 a 1. Horas más tarde, Clayton Kershaw demostró que es el lanzador más dominante del Viejo Circuito y los Dodgers abrieron con una fácil victoria de 6 a 1 sobre los Bravos de Atlanta. Después de derrotar a los Rojos de Cincinnati, en el Juego de Comodines, los Piratas de seguro llegaron inspirados a San Luis. Por primera vez en 21 años jugaban un partido de playoff; pero todo salió mal para ellos. En el tercer capítulo, los ocho primeros bateadores de los campeones de la división Ce...
MLB playoffs: Maddon, el mago de los Rays
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MLB playoffs: Maddon, el mago de los Rays

Los Rays de Tampa Bay volvieron a darle una lección al mundo del béisbol. En el róster del equipo floridano no hay súper estrellas, su nómina no es elevada (60 millones de dólares) y, al parecer, los fanáticos de Tampa tampoco le hacen mucho “swing” a esa franquicia. A pesar de jugar en la división más fuerte de la MLB, los Rays han logrado mantenerse en la elite y, tras vencer a los Indios de Cleveland 4 por 0, aseguraron el último boleto para la serie divisional. El nuevo triunfo ratifica el gran trabajo que hace Joe Maddon con ese equipo. Las críticas sobre su forma de dirigir no faltan; pero, ¿qué más se puede pedir? Mientras los Angels (152), Rangers (120) y Yankees (210) gastan millones de dólares en sobrevaloradas nóminas, los Rays confían más en la formación de talentos y en la ...
MLB playoffs: el asalto de los Piratas
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MLB playoffs: el asalto de los Piratas

21 años después del revés ante los Bravos de Atlanta, en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, los Piratas de Pittsburgh, la franquicia con peor historia en las últimas dos décadas en la MLB, finalmente tuvo un juego en octubre. La larga espera de seguro fue difícil de sobrellevar, así que las imágenes de los fanáticos de los Piratas, corriendo en pos de sus asientos cuando abrieron las puertas del PNC Park, se explican por sí solas. Los Piratas tuvieron una excelente temporada regular, con 94 triunfos y afrontaron, creo, con mucha confianza su partido de “playoff” ante los Rojos de Cincinnati. El mentor Clint Hurdle confió en Francisco Liriano y este respondió con una joya de pitcheo, al dejar a los Rojos en solo una carrera y cuatro imparables, durante siete entradas de actuació...
MLB playoffs: malditos Rangers
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MLB playoffs: malditos Rangers

En 2010 los Rangers de Texas jugaron la primera Serie Mundial en la historia de la franquicia. Ese año perdieron en solo cinco juegos ante los Gigantes de San Francisco. Doce meses después, el equipo dirigido por Ron Washington retornó al Clásico de Otoño y estuvo, en dos ocasiones, a un strike de ganar su primer anillo; pero, en el momento cumbre, falló el pitcheo de relevo y los Cardenales de San Luis triunfaron en aquel inolvidable sexto desafío y luego pasearon la distancia en el séptimo. La “maldición” de los Rangers continuó en 2012, cuando dejaron escapar una amplísima ventaja sobre los Atléticos de Oakland, en el Oeste de la Americana. Más tarde perdieron en el “playoff” entre comodines, ante los Orioles de Baltimore. Los reveses propiciaron que la directiva hiciera cambios y, si...
MLB Playoffs: el juego 163
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MLB Playoffs: el juego 163

La última vez que dos equipos de la MLB desarrollaron el “partido 163” de una temporada fue en 2009. Los Mellizos de Minnesota dejaron en el camino a los Tigres de Detroit y avanzaron a los playoff. Cuatro años después, los Rays de Tampa Bay los Rangers de Texas terminaron igualados con récord de 91-71 y  decidirán al segundo equipo “wild-card” de la Liga Americana en un desafío de “vivir un día más o regresar a casa”. Luego, el ganador viajará a Cleveland, para enfrentar a los Indios en un “playoff” de un solo desafío. Realmente sigue sin gustarme el sistema de clasificación en las Grandes Ligas. Cuando en 1995 surgió la idea de reestructurar las dos ligas e incluir un “comodín”, probablemente todos hayan estado de acuerdo con el plan del Comisionado Bud Selig, pues ciertamente esa mod...