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Etiqueta: Clásico Mundial 2013

República Dominicana vs. Puerto Rico: final Clásica
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República Dominicana vs. Puerto Rico: final Clásica

Nunca antes un equipo había llegado invicto a una final del Clásico Mundial; tampoco nunca antes dos selecciones de Latinoamérica habían disputado el título del torneo más importante del béisbol internacional. Por tanto, el duelo entre República Dominicana y Puerto Rico estará cargado de simbolismo y aunque todavía no se ha lanzado la primera pelota en el AT&T Park, de San Francisco, ya ese partido forma parte de la historia. Creo que todos consideran a República Dominicana como el principal favorito. Esa selección realmente ha sido la más completa del torneo y no es casualidad que mantenga el invicto. Ningún partido ha sido fácil para el equipo que dirige Tony Peña; pero con un bateo oportuno y, especialmente, un pitcheo muy efectivo, pues sin dudas los dominicanos han borrado la m...
Clásico Mundial: ¿final latina?
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Clásico Mundial: ¿final latina?

El 1ro de marzo, en Taichung, Taipéi de China, se lanzó la primera bola del III Clásico Mundial. Dos semanas y 36 partidos después, solo cuatro equipos quedan “con vida” en el evento más importante del béisbol internacional. ¿Cuáles jugarán el partido por el título, en San Francisco? Ninguno de los cuatro finalistas tuvo un camino fácil. Los campeones de las dos ediciones anteriores del Clásico perdieron ante Cuba en la primera fase y luego estuvieron a un out de ceder ante Taipéi de China; Holanda avanzó a la segunda ronda por mejor diferencia de carreras que Corea del Sur y faltó poco para que cayera en el partido decisivo contra Cuba; Puerto Rico sudó frío vs. Estados Unidos, pero logró contener la ofensiva norteña y República Dominicana…es el único invicto en el torneo; aunque tampo...
Clásico Mundial: sonrisas no solo en República Dominicana
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Clásico Mundial: sonrisas no solo en República Dominicana

El talento siempre estuvo allí, solo faltaba motivación y ganas de jugar. Eso le ha sobrado al equipo de República Dominicana en el III Clásico Mundial y el resultado es abrumador: clasificación invicta a la final del torneo, en San Francisco. Antes de que se lanzara la primera pelota, en el III Clásico, los dominicanos tenían más dudas que certezas; aunque ni siquiera las ausencias de varias de sus estrellas (Pujols, Bautista, Beltré, Cueto) influyó en que los fanáticos y especialistas dejaran a los quisqueyanos fuera de la lista de favoritos. El director Tony Peña había asegurado que su selección borraría la horrible imagen del torneo de 2009 y, después de analizar las cinco victorias obtenidas, creo que todos estaremos de acuerdo con que las palabras del manager se han cumplido. Los ...
Cuba en el Clásico Mundial: doloroso adiós
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Cuba en el Clásico Mundial: doloroso adiós

El III Clásico Mundial ya es historia para la selección cubana de béisbol.  La despedida fue la más dolorosa posible, porque el equipo estuvo a solo cuatro outs de derrotar a Holanda; sin embargo, la combinación de errores defensivos y ofensiva poco oportuna impidió que se concretara un triunfo largamente esperado. La lista de pifias y oportunidades desaprovechadas fue muy extensa. Probablemente muchos se queden con la última imagen, es decir, el burdo error de Yuliesky Gourriel, en un cómodo rolling de Andrew Jones, en el noveno inning; pero la lista de calamidades había comenzado mucho antes. En el cierre del tercer inning, Holanda tomó la delantera 3 por 2. En esa situación, Oduber—un veloz corredor que estafó tres bases en el partido—salió al robo de la tercera. El receptor abridor,...
Clásico Mundial: Cuba contra Holanda, jugada a jugada
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Clásico Mundial: Cuba contra Holanda, jugada a jugada

Holanda ha sido el rival más incómodo para Cuba en los últimos cuatro años. Tres derrotas consecutivas en torneos importantes, desde la Copa Mundial hasta el III Clásico, avalan la afirmación anterior. ¿Terminará ese dominio? El partido promete ser muy tenso, ya que ambas selecciones saben lo que está en juego: un boleto a la semifinal en San Francisco. La elección del director cubano Víctor Mesa para abrir el partido será el avileño Vladimir García quien había asumido el rol de cerrador en el equipo. “Vladimir me tocó la puerta de la habitación y me dijo: no hay nadie más, soy yo el pítcher”, reconoció el mentor, en una conferencia de prensa. García trabajó frente a Japón en la primera ronda, en Fukuoka. En aquel partido enfrentó a tres bateadores y no lució bien, porque permitió dos i...
Clásico Mundial: plegarias de los organizadores
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Clásico Mundial: plegarias de los organizadores

Las imágenes televisivas nunca los mostraron; pero, de seguro, desde la comodidad de los salones VIP del Chase Field, en Phoenix, los organizadores del III Clásico Mundial cruzaron los dedos, se encomendaron al dios de su religión y pidieron una sola cosa: que Estados Unidos no quedara eliminado del torneo. Esas supuestas plegarias demoraron un tanto en llegar y el equipo que dirige Joe Torre estuvo a seis outs de despedirse del evento. Después de siete innings completos, Canadá iba delante en el marcador, 3-2; pero, en el octavo, finalmente Adam Jones logró un batazo oportuno y, luego, la defensa de Brandon Phillips salvó a los estadounidenses. Si los relevistas de la selección que dirigió Ernie Whitt no hubieran fallado nuevamente, en los momentos de mayor presión, entonces la previsi...
Clásico Mundial: decepción Vinotinto
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Clásico Mundial: decepción Vinotinto

¿Alguien realmente pensó que Venezuela no avanzaría a la segunda fase del III Clásico Mundial de béisbol? ¿Eliminación temprana, con Cabrera, Sandoval y González en la alineación? ¡Imposible! Confieso que era uno de los más optimistas sobre la selección Vinotinto. La consideré la principal candidata al título del certamen; pero el terreno demostró lo que muchos temíamos: el Clásico es solo un entrenamiento primaveral para la gran mayoría de los jugadores. La rápida salida de Venezuela del Clásico Mundial 2013 es la mayor sorpresa del evento, por encima de la eliminación de Corea del Sur y México. Sencillamente es increíble que un equipo compuesto por tantas estrellas de Grandes Ligas ofrezca una imagen tan pobre. No se trata solo de perder, sino de la forma en que se cae y los venezolano...
Clásico Mundial: Cuba a «muerte súbita» ante Taipéi
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Clásico Mundial: Cuba a «muerte súbita» ante Taipéi

Estuve pendiente hasta el último out del partido entre Japón y Taipéi de China. Parecía que los dobles monarcas volverían a ceder y esto los hubiera colocado frente a Cuba, en el primer juego de "todo o nada" en el III Clásico Mundial de béisbol. Sería el rival menos "deseado" para los cubanos, porque no creo que los dirigidos por Víctor Mesa puedan dos veces con los "samurais",  así que respiré aliviado cuando los nipones lograron un empate espectacular, en el noveno inning y, luego, sellaron el triunfo con una anotación en el décimo. Taipéi ha jugado muy bien el torneo, pero sin Chieng Ming Wang en la lomita luce un equipo menos complicado. El duelo entre asiáticos fue espectacular y desgastante para ambos equipos: diez entradas y casi cinco horas. Los japoneses tendrán un día de desc...
Cuba en el Clásico Mundial: Holanda nos devolvió a la tierra
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Cuba en el Clásico Mundial: Holanda nos devolvió a la tierra

Cuando un equipo batea en cinco ocasiones para doble play, anota apenas dos carreras con 12 imparables y sus relevistas son inefectivos siempre le resultará muy difícil triunfar en un partido de béisbol. Todo esto le sucedió a la selección cubana, por tanto, la pizarra final del importantísimo primer encuentro de la segunda fase del III Clásico Mundial, no debería sorprendernos: Holanda extendió su dominio con una victoria de 6 carreras por 2. Nada funcionó en el equipo que dirige Víctor Mesa y desde el primer inning fue evidente que el abridor, Ismel Jiménez, no estaba en su mejor noche. Los holandeses abrieron el marcador en el segundo capítulo, por un jonrón de Curt Smith. Poco después, Kalian Sams disparó un largo doble al jardín central y  Andrelton Simmons trajo hacia el home a su...
Clásico Mundial: Cuba vs. Holanda, jugada a jugada
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Clásico Mundial: Cuba vs. Holanda, jugada a jugada

Mientras en Phoenix y San Juan ni siquiera han debutado todos los equipos que completan el III Clásico Mundial, a miles de kilómetros de esas dos ciudades, en Tokio, comenzará la segunda fase de la “ronda asiática”, con el partido entre Cuba  y Holanda. En el sistema de doble eliminación, la selección que inicia con una victoria tiene amplias posibilidades de avanzar a la siguiente ronda, en este caso, a la semifinal, en San Francisco. Cubanos y holandeses conocen muy bien estas características del formato competitivo, por lo que los directores enviarán al montículo a sus mejores figuras. Víctor Mesa le entregará la pelota a Ismel Jiménez, quien estuvo bien en su anterior presentación frente a Brasil (4,2 innings, sin carreras); mientras Hensley Meulens utilizará al zurdo Diegomar Mark...