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Las mayores leyendas en los Campeonatos Mundiales de Atletismo

El Campeonato Mundial de Atletismo es una de las competiciones deportivas más seguidas en el planeta. En sus casi cuatro décadas de existencia y 18 ediciones, no pocos atletas de Latinoamérica y el Caribe han sido protagonistas de grandes hazañas. ¿Cuáles han sido los más destacados?

El velocista más espectacular de todos los tiempos es el máximo ganador de títulos y de medallas en la historia de los Mundiales de atletismo. El fenómeno Usain Bolt participó en seis ediciones, entre 2007 y 2017. En total logró 14 medallas, divididas en 11 de oro, dos de plata y una de bronce.

En su especialidad favorita, los 200 metros planos, Bolt fue imbatible ya que alcanzó cuatro títulos y una medalla de plata. Bolt, en los 100 metros, logró tres coronas y las otras cuatro las conquistó como parte del relevo 4×100 metros de Jamaica.

Su mejor Mundial fue el de Berlín, en 2009. En la capital germana, Usain Bolt logró dos récords mundiales que parecen intocables. En los 100 metros marcó 9.58 segundos y, en los 200 metros, hizo 19.19 segundos.

Otra de las leyendas del atletismo en Mundiales es la espectacular Shelly-Ann Fraser-Pryce. Ella es la segunda mujer con más medallas en Mundiales de atletismo. Solo la antecede una coterránea suya, Merlene Ottey, quien terminó corriendo por Eslovenia. La espectacular “Pocket Rocket” ha conquistado 11 medallas, nueve de ellas de oro; mientras, Ottey concluyó con 14, aunque solo tres títulos.

En los 100 metros, Fraser-Pryce ha subido a lo más alto del podio en cuatro ocasiones, en las citas de 2009, 2013, 2015 y 2019. En el listado de leyendas en los Mundiales no puede faltar la formidable velocista jamaicana Verónica Campbell Brown, quien ya está retirada. Ella ganó la medalla de oro en los 100 metros en la cita de Osaka 2007; triunfó en los 200 metros de Daegú 2011 y formó parte del relevo 4×100 metros que obtuvo el título en Beijing 2015.

El cubano Iván Pedroso ocupa un lugar especial en nuestro listado de leyendas latinoamericanas en Mundiales de atletismo. El “Saltamontes”, como lo apodaban, ganó cuatro títulos de manera consecutiva, en el salto largo, al aire libre. Además, Iván Pedroso también brilló en los Mundiales bajo techo, donde alcanzó cinco coronas.

El dominio de Pedroso comenzó en la cita de Gotemburgo 1995, donde se estiró hasta los 8.70 metros. Dos años más tarde, el cubano venció en Atenas, con un salto de 8.42 metros. Pedroso mantuvo su cadena de éxitos en Sevilla 1999, con 8.56 metros y cerró con el título en el Mundial de atletismo de Edmonton 2001, con marca ganadora de 8.55 metros.

El ecuatoriano Jefferson Pérez también hizo historia en los Mundiales de atletismo. En los 20 kilómetros marcha, esta leyenda del deporte en su país logró tres títulos mundiales consecutivos, en las citas de París 2003, Helsinki 2005 y Osaka 2007. Antes, en Sevilla 1999, entró en la segunda posición de la agotadora prueba.

Otra exitosa atleta latinoamericana en los Mundiales de atletismo fue la martillista cubana Yipsi Moreno. Ella también conquistó tres títulos consecutivos, en 2001, 2003 y 2005. En la edición de Helsinki concluyó en la segunda posición; pero, años más tarde, se demostró que la ganadora de aquella cita, Olga Kuzenkova, había competido dopada. Por tanto, la entonces Federación internacional de atletismo entregó la medalla de oro a la cubana. Yipsi se despidió de los Mundiales de atletismo con una presea de plata, en la cita de Osaka 2007.

La triplista colombiana Caterine Ibargüen ha sido una de las atletas latinoamericanas más destacadas en Mundiales de atletismo. En sus cinco participaciones ella logró subir al podio. Ibargüen fue campeona en las citas de Moscú 2013 y Beijing 2015. Terminó segunda en Londres 2017 y fue tercera en Daegú 2011 y Doha 2019.

Dos saltadores cubanos, en especialidades diferentes, brillaron en Mundiales de atletismo. El “Príncipe de las alturas”, Javier Sotomayor, el hombre que desde 1993 ostenta el récord mundial de salto alto, logró dos títulos y dos medallas de plata.

Sotomayor fue campeón mundial en Stuttgart 1993 y Atenas 1997; además, obtuvo la plata en 1991 y 1995.

Mientras, Yargelis Savigne sorprendió en la cita de Helsinki 2005, donde logró la plata en el triple salto y el bronce en el salto largo. Luego, Savigne decidió quedarse solo con el triple salto, una especialidad en la que subió a lo más alto del podio en los Mundiales de 2007 y 2009.

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