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Etiqueta: pelota cubana

Los días de gloria de la Liga Cubana de béisbol
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Los días de gloria de la Liga Cubana de béisbol

La Liga profesional de béisbol cautivó la atención por más de 80 años de todos los amantes a la pelota en Cuba. En realidad la Liga siempre se jugó en La Habana, con algunas excepciones como Matanzas o Santa Clara; pero gracias a las transmisiones radiales y luego a la televisión, una persona de Oriente podía ser perfectamente un fanático de los azules del Almendares o los Rojos del Habana. Entre las 74 temporadas de la Liga, la más espectacular de todas fue la de 1946-1947, cuando los dos rivales de siempre, Almendares y Habana, se enfrentaron por tres días consecutivos para decidir al campeón. Esos partidos mantuvieron en vilo no solo a la capital y marcaron un hito en el béisbol cubano. (más…)
I Clásico Mundial de béisbol 2006: la sorpresa cubana
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I Clásico Mundial de béisbol 2006: la sorpresa cubana

Cuando a finales de 2005 tomó fuerza la idea de organizar el primer Clásico Mundial no pocos pensaron que sería imposible celebrar ese torneo. Las dudas parecían razonables, porque desde que se aceptó la entrada de jugadores profesionales al béisbol internacional, en 1998, la Major League Baseball nunca permitió que los atletas pertenecientes a sus franquicias participaran en Juegos Olímpicos o Campeonatos Mundiales; sin embargo, en 2006 la MLB apoyó al Clásico Mundial, al menos por dos razones: ellos establecían las reglas y, además, el torneo podría tener un gran impacto económico. El 3 de marzo de 2006 arrancó el primer Clásico Mundial de béisbol. Los 16 equipos quedaron divididos en 4 grupos. El estadio Hiram Bithorn, en San Juan, acogió al grupo C, donde compitieron Cuba, Puerto Rico...
Historia del béisbol en Juegos Olímpicos: el último out en Beijing 2008
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Historia del béisbol en Juegos Olímpicos: el último out en Beijing 2008

Después de los Juegos Olímpicos de Atenas no era un secreto que los ojos de los directivos del Comité Olímpico Internacional estaban sobre el béisbol. El principal argumento en su contra era que los jugadores de Grandes Ligas no intervenían en los Juegos y el Comité exigía que cada modalidad presentara siempre a los atletas de la elite. Ante el desinterés total de las Mayores, aquellos miembros del Comité Olímpico, especialmente los europeos, que deseaban sustituir a la pelota por otro deporte pues tuvieron el camino libre. En 2007, tras una votación, finalmente se hizo oficial la salida del béisbol. Su retorno, en Tokio 2020/2021, será solo para esta cita. En los Juegos de Beijing 2008 por América estuvieron Cuba, Estados Unidos y Canadá. Los representantes asiáticos fueron Japón, C...
Ponche olímpico en la Florida: el adios definitivo a Tokio del béisbol cubano
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Ponche olímpico en la Florida: el adios definitivo a Tokio del béisbol cubano

La selección nacional cubana de béisbol participó en las cinco ediciones oficiales de este deporte en Juegos Olímpicos. En la sexta (y presumiblemente última), en Tokio, el equipo no estará, tras ser eliminado del Torneo Preolímpico de las Américas, que se juega en la Florida. Mucho se pareció ese equipo a otros que, año tras año, se han hundido en la irrelevancia. Pobre trabajo del cuerpo de dirección (no importa cuál sea el apellido del director, por allí han pasado todos en la última década y ninguno ha acertado); ofensiva poco eficiente y una incapacidad absoluta para ganar un partido decisivo. Criticar ahora, tras el nuevo descalabro, parece sencillo. En realidad, es sencillo. Quizás el principal error no haya sido la selección del abridor de los dos primeros partidos; tampoco c...
El exorcismo de Matanzas, nuevo campeón del béisbol cubano
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El exorcismo de Matanzas, nuevo campeón del béisbol cubano

La primera final de una Serie Nacional que recuerdo haber presenciado completamente fue la de 1991. En aquella temporada, los Henequeneros de Gerardo “Sile” Junco enfrentaron a Camagüey. Ambos equipos habían concluido en la segunda posición de sus zonas (occidental y oriental), pero, luego, en el playoff semifinal, eliminaron  Santiago de Cuba y Habana, respectivamente. El duelo por el título no fue tan cerrado, ya que tras el empate a uno en el “Victoria de Girón”, los matanceros barrieron en el estadio “Cándido González” y retuvieron la corona nacional. Nadie pudo imaginar en ese momento que para que otra selección matancera levantara el trofeo de campeón habría que esperar ¡29 años! Después del retiro de la generación dorada del béisbol matancero (los Sánchez, Jorge Luis Valdés, Láza...
Premier 12: La insoportable levedad del béisbol cubano
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Premier 12: La insoportable levedad del béisbol cubano

La decepcionante actuación de la selección nacional cubana de béisbol en la segunda edición del Premier 12 debería servir para algo más que una catarsis colectiva sobre los errores—que fueron muchos—del director Miguel Borroto, de la incapacidad de Yurisbel Gracial para rendir con el uniforme del Cuba a las puertas de un nuevo contrato millonario en Japón o del descontrol de los lanzadores. Este nuevo bochorno debería funcionar como un detonante definitivo para que los que toman las decisiones acaben de comprender que la manera en que se concibe la pelota cubana actual ha tocado fondo. He leído no poco comentarios sobre la “crisis del béisbol cubano”. Sobre eso escribí hace un tiempo, porque no considero que haya tal crisis. La pelota cubana trasciende lo sucedido en los Panamericanos d...
Serie del Caribe 2019: Cuba, más leña de un árbol caído
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Serie del Caribe 2019: Cuba, más leña de un árbol caído

El vaso medio lleno o medio vacío. Cualquiera de las dos respuestas puede aceptarse como valoración del papel de los Leñadores de Las Tunas en la 61 edición de la Serie del Caribe, celebrada y ganada por Panamá. Comencemos por la "versión optimista", esa que prefiere ver el vaso medio lleno y considera que el hecho de llegar nuevamente a la final del torneo, después de tres fiascos consecutivos, es un hecho meritorio. Después del triunfo de Pinar del Río, en 2015, en las siguientes tres ediciones Ciego de Ávila y Granma fallaron en el momento oportuno (el juego semifinal) y quedaron sin posibilidades de luchar por la corona. Ahora, los Leñadores supieron ganar el partido decisivo frente a los Cardenales de Lara de Venezuela y pelearon por la corona, frente a los sorpresivos Toros ...
Villa Clara y el reino beisbolero del nunca jamás
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Villa Clara y el reino beisbolero del nunca jamás

Guardo con mucho cariño y no precisamente en el baúl de los recuerdos sino en un lugar “privilegiado” de mi atestado disco duro una recopilación de los mejores momentos vividos por el equipo Villa Clara, campeón de la Serie Nacional de béisbol en tres ocasiones consecutivas, entre 1992 y 1995. En ese entonces tenía solo 10 años, pero en mi mente hoy todavía puedo reproducir algunas de las secuencias más gloriosas de esa etapa inolvidable (los jonrones de Víctor Mesa ante Omar Ajete, el jit de Michel Perdomo para dejar al campo a Industriales, en el séptimo partido, el pitcheo de Rolando Arrojo y Eliécer Montes de Oca contra Pinar del Río); sin embargo, apenas puedo recordar partidos de la recién terminada Serie Nacional, donde Villa Clara volvió a jugar y a perder una final. Dirán, con raz...
Playoff del béisbol cubano: el desconsuelo de Víctor Mesa
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Playoff del béisbol cubano: el desconsuelo de Víctor Mesa

Víctor Mesa puede considerarse el director cubano de béisbol más exitoso  del siglo XXI, en términos numéricos de victorias y derrotas (840-491, para un promedio de 631); sin embargo, en su currículo no aparece ni un solo título nacional, ya que en playoff es el manager con más reveses en la historia (73). Trató durante ocho años con Villa Clara, pero Industriales se interpuso en su camino, con dos  inolvidables barridas. Después de su partida, bajo la  dirección de Ramón Moré, los Leopardos obtuvieron una corona que les era  esquiva desde 1996. Curiosamente, Mesa fue testigo en primera fila de la  fiesta villaclareña, ya que en ese momento dirigía a Matanzas. Con los Cocodrilos estuvo seis años. Logró que ese equipo retornara a los playoff (algo que no sucedía desde la época gloriosa d...
José Abreu, un hombre récord en Chicago
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José Abreu, un hombre récord en Chicago

José Dariel Abreu sigue imponiendo récords para una franquicia que se empeña en hundirse cada vez en más mediocridad. "Pito" se convirtió en el primer pelotero en la historia de las Medias Blancas de Chicago en disparar 20 cuadrangulares en sus primeras cuatro temporadas en Grandes Ligas. No es la primera marca del Novato del Año, en 2014, y, ojalá, no sea la última...pero, con este equipo nunca ha jugado un partido de playoff y, por cómo veo las cosas, el cubano con más talento ofensivo que ha estado en la Gran Carpa en las últimas seis décadas, jamás llegará a la postemporada. No obstante, espero que, tras concluir el año de contrato que firmó con los Medias Blancas (10,8 millones) llegue un cambio que lo lleve a un equipo realmente competitivo. Tiempo al tiempo...