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Etiqueta: béisbol en Cuba

Serie Nacional de béisbol: una historia de 60 años
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Serie Nacional de béisbol: una historia de 60 años

El domingo 14 de enero de 1962 entró en la historia de la pelota cubana. Ese día se enfrentaron los cuatro equipos que intervinieron en un nuevo campeonato. Sus organizadores lo llamaron “Serie Nacional de béisbol”. Para la cita inaugural se conformaron 4 equipos, con una estructura similar a la Liga profesional. Entre las 4 selecciones Occidentales tuvo en la nómina a peloteros matanceros, pinareños y también habaneros con experiencia en la pelota amateur. La dirección quedó bajo la responsabilidad del veterano Fermín Guerra quien contó con el apoyo de importantes figuras como los matanceros Edwin Walters, Tomás Soto y Manuel Hernández; también del pinareño Fidel Linares; mientras de La Habana estuvieron Urbano González, Pedro Chávez y Ñico Jiménez. Otro de los equipos favoritos al ...
Rostros de Inmortales del béisbol cubano (+Fotos)
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Rostros de Inmortales del béisbol cubano (+Fotos)

Durante más de medio siglo los fanáticos del béisbol en Cuba esperaron, con paciente impaciencia, por tener nuevamente activo un Salón de la Fama, en el que estuvieran los nombres de todos aquellos grandes peloteros que han brillado, en los más diversos escenarios, durante casi un siglo y medio. Esa aspiración parecía que tardaría en concretarse; sin embargo, el empeño de un grupo de periodistas, historiadores, peloteros retirados y de las autoridades permitió refundar un espacio imprescindible para recuperar la historia del principal pasatiempo deportivo en el país... Este 28 de diciembre, 140 años y un día después de que se desarrollara en el estadio "Palmar de Junco" el primer juego de béisbol en Cuba recogido por la prensa, Orestes Kindelán, Omar Linares, Braudilio Vinent, Luis Girald...
Silencio en La Habana: Industriales no jugará la final
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Silencio en La Habana: Industriales no jugará la final

Después del cuarto partido del playoff entre Industriales y Pinar del Río creo que ni siquiera los más empedernidos fanáticos pinareños esperaban que su equipo resurgiera. Los triunfos de los Leones habían sido apabullantes y todo parecía cuestión de tiempo para que se reeditara la final de 1992, cuando chocaron Leones y los entonces Henequeneros. Pero…la historia comenzó a cambiar a partir del quinto desafío, cuando el mejor lanzador del campeonato, Yosvani Torres, escapó de la presión y logró, con apoyo del relevo de Julio Alfredo Martínez, salir con vida del “Latinoamericano”. El regreso al estadio “Capitán San Luis” fue inesperado y Pinar, un equipo caído, cobró vida. En el sexto partido la pobre oportunidad al bate sepultó todas las esperanzas de los Leones y la escena quedó listo...
La impotencia de Freddy Asiel Álvarez
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La impotencia de Freddy Asiel Álvarez

Freddy Asiel Álvarez, el mejor lanzador de la pelota cubana, no podrá subirse nuevamente al montículo en la 53 Serie Nacional. Así lo decidió la todopoderosa Federación que desestimó la apelación del jugador a la sanción recibida tras los incidentes ocurridos en el estadio Victoria de Girón, el 17 de febrero. Con su ausencia, las posibilidades del equipo Villa Clara en los playoffs quedan muy reducidas; pero más allá del daño que ha causado la determinación de la entidad, dirigida por el santiaguero Higinio Vélez y del malestar generalizado en casi todo el país ante tanta prepotencia, lo que realmente me molesta es el precedente que acaba de sentar la organización que rige el desarrollo del béisbol en Cuba. Creo que para todos—menos para la Federación, por supuesto— quedaba claro que el...
El pragmatismo de Tony Castro
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El pragmatismo de Tony Castro

El pragmatismo es la propensión que tenemos los seres humanos a  adaptarnos a las condiciones reales. Antonio "Tony" Castro Soto del Valle, el vicepresidente de la Federación internacional de béisbol (IBAF, por sus siglas en inglés) parece ser un hombre pragmático. Al menos a esa conclusión arribé después de leer la entrevista que concedió a la periodista Paula Lavigne, de ESPN The Magazine, en la que enfatiza en la necesidad de un cambio por parte de Cuba y la MLB para que los aficionados cubanos no sigan “perdiendo peloteros”. “Creo que tenemos que buscar una solución a esto ahora. Los aficionados no tienen que seguir perdiendo a sus peloteros, o verlos partir a jugar en otras ligas y luego no ser capaces de volver a integrarse con el equipo nacional cubano (…) Creo que nuestros pelot...
Mala suerte, Michel Enríquez
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Mala suerte, Michel Enríquez

La experiencia de Michel Enríquez como parte de los Piratas de Campeche, en la Liga Mexicana de béisbol, terminó de la peor forma posible: después de solo 7 encuentros, el jugador regresará a casa, aquejado por la misma lesión en la rodilla que también lo alejó de los terrenos de béisbol en Cuba. Mala suerte para un hombre que había entrado en los libros de récords, por ser el primer pelotero en activo, en más de 50 años, que recibió permiso oficial para integrarse a una selección profesional. El más que lamentablemente incidente ocurrió durante un partido entre los Piratas y los Vaqueros de Laguna. Esa noche llovió muchísimo sobre Campeche, a tal punto que el juego fue suspendido, pero antes el cubano tuvo que abandonar el estadio, tras lesionarse. El mal estado del terreno, sin dudas,...
Emoción villaclareña y la maldición del campeón
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Emoción villaclareña y la maldición del campeón

Ya sé que la pelota cubana cada vez les interesa a menos personas. También entiendo que las nóminas de los equipos de la 52 Serie Nacional se parecen poco a las de esas mismas selecciones apenas un lustro atrás, que la estructura del torneo convence a pocos, que mi ídolo deportivo (Víctor Mesa) es abucheado, con razón, en el mismo terreno donde brilló durante tantos años y que los estadios quedaron detenidos en la década de los sesenta; pero confieso que todavía me emociono (no tanto como antes, lo reconozco) cuando mi novena de siempre, los ya no azucareros ganan un juego de pelota decisivo. Villa Clara volvió a incluirse entre los cuatro finalistas de la Serie Nacional. Probablemente nadie imaginó esto un mes atrás, ni siquiera los más empedernidos fanáticos pensaban que, del último...
Ty Cobb en Cuba, entre luces y sombras
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Ty Cobb en Cuba, entre luces y sombras

Durante gran parte de la primera mitad del siglo XX diferentes selecciones de las Grandes Ligas viajaron a La Habana, para entrenar antes del comienzo de la temporada regular; aunque también no pocos vinieron después de concluida la Serie Mundial, con el objetivo de efectuar varios desafíos contra equipos profesionales cubanos y recaudar más dinero. Estos encuentros quedaron guardados en la historia como las “Temporadas Americanas”. Probablemente una de las más recordadas haya sido la de 1910. A finales de ese año, los Tigres de Detroit llegaron a la capital cubana y su presencia despertó un enorme interés entre los fanáticos del béisbol. Los Tigres eran famosos en esa época, porque jugaron y perdieron tres Series Mundiales consecutivas (1907, 1908 y 1909). La figura más destacada era el...
Víctor Mesa para rato
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Víctor Mesa para rato

Dos meses después del fracaso cubano en el III Clásico Mundial, finalmente las principales autoridades del béisbol nacional acudieron a un medio (en este caso, a la televisión) para al menos tratar de explicar qué pasó en ese evento, así como ofrecer su visión sobre algunos temas “candentes” de la 52 edición de la Serie Nacional. Como es habitual, Víctor Mesa Martínez volvió a robarse el show mediático. Su sinceridad no parece tener límites. En una muy comentada entrevista a la revista OnCuba, el mejor jardinero central de todos los tiempos en el béisbol cubano reconoció que con sus declaraciones ponía a “sudar” a los periodistas y volvió a “cumplir con su palabra”. Estas fueron algunas de sus pinceladas discursivas que más me llamaron la atención: - Habló sobre Yuliesky Gourriel. Recon...
Rectas y curvas en la vida de Agapito Mayor
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Rectas y curvas en la vida de Agapito Mayor

Las grandes estrellas del deporte se convierten en noticia cuando protagonizan una hazaña; pero, después del retiro, esos mismos hombres que arrastraron multitudes a los estadios caen en un lamentable olvido y solo su muerte los hace aparecer, una vez más, en los titulares de los medios de comunicación. Esta fue la triste realidad de un gigante de la pelota cubana, Agapito Mayor Valenzuela, llamado el  “Zurdo de Caibarién”, quien murió en Tampa, en 2005. Agapito nació el 18 de agosto de 1915, en Sagua la Grande, Villa Clara, aunque desde muy temprana edad su familia se trasladó hasta Caibarién, otro municipio villaclareño. En los inicios del siglo XX ya el béisbol era pasión nacional y ningún niño cubano escapaba al influjo que ejercía el deporte de las bolas y los strikes. A los 12 a...