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Serie Nacional de béisbol: una historia de 60 años
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Serie Nacional de béisbol: una historia de 60 años

El domingo 14 de enero de 1962 entró en la historia de la pelota cubana. Ese día se enfrentaron los cuatro equipos que intervinieron en un nuevo campeonato. Sus organizadores lo llamaron “Serie Nacional de béisbol”. Para la cita inaugural se conformaron 4 equipos, con una estructura similar a la Liga profesional. Entre las 4 selecciones Occidentales tuvo en la nómina a peloteros matanceros, pinareños y también habaneros con experiencia en la pelota amateur. La dirección quedó bajo la responsabilidad del veterano Fermín Guerra quien contó con el apoyo de importantes figuras como los matanceros Edwin Walters, Tomás Soto y Manuel Hernández; también del pinareño Fidel Linares; mientras de La Habana estuvieron Urbano González, Pedro Chávez y Ñico Jiménez. Otro de los equipos favoritos al ...
Piratas del Caribe: el hundimiento del Catamarán
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Piratas del Caribe: el hundimiento del Catamarán

El barco pirata de La Isla, ese que hizo soñar a muchos en Cuba con otra “misión imposible”, finalmente hundió su ancla y no pudo ganar el título de la 54 Serie Nacional de béisbol. Perdió el séptimo y último desafío ante los Tigres de Ciego de Ávila y así terminó una travesía en la que absolutamente nadie creyó que podría sobrevivir, mucho antes de que se lanzara, casi seis meses atrás, la primera bola de la temporada. La Isla despertó simpatías en todo el país, incluso en los que, como yo, ya no prestamos tanta atención al béisbol nacional. Razones de sobra tenemos para eso, pero no es el tema de este post. Los pineros afrontaron la última serie de la temporada regular ante los “todopoderosos” Industriales en el “templo sagrado”, o sea, el Gran Estadio del Cerro. Allí, para sorpresas...
Refuerzos en la Serie Nacional: 124 hombres en “pugna”
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Refuerzos en la Serie Nacional: 124 hombres en “pugna”

Entre interpretaciones musicales que realmente nunca entendí, errores estadísticos y “música de tensión”, los ocho directores de los equipos que avanzaron a la segunda fase de la 52 Serie Nacional de béisbol seleccionaron, ante las cámaras de la televisión cubana, a los 40 refuerzos. Estas fueron algunos de los detalles que me llamaron la atención del “espectáculo televisivo”: - La Comisión Nacional volvió a “cambiar la bola” (esta vez para bien), pues aseguró que no habría bajas en los equipos clasificados, para darle cabida a los 5 refuerzos - En total, la Comisión colocó una bolsa de 124 peloteros, la cual nunca se dio a conocer (5 receptores, 7 primeras bases, 7 segundas bases, 7 terceras bases, 7 torpederos, 4 bateadores designados, 21 jardineros y 66 lanzadores) - El trabajo inf...
Los Marlins de…Matanzas
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Los Marlins de…Matanzas

Quizás una de las principales críticas a la Serie Nacional de béisbol en Cuba—al menos desde el punto de vista estético—sea la poca creatividad en la confección de los uniformes. Colores nada llamativos, tipografías horribles, símbolos que no tienen nada que ver con la provincia…la lista de “quejas y sugerencias” sería enorme. Entonces, en medio de este panorama visual “gris” imagínense cuán grande fue mi sorpresa al observar el uniforme de visitador presentado por Matanzas. La combinación de colores, el tamaño de los números, la presencia del cocodrilo en la camisa sin dudas marcaban una diferencia apreciable con los uniformes de las otras selecciones. Mi asombro todavía fue mayor cuando observé la gorra de los Cocodrilos…La “M” de Matanzas me resultaba familiar…demasiado familiar. ...
Para extrañar a Eduardo Paret: torpederos en mi memoria
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Para extrañar a Eduardo Paret: torpederos en mi memoria

El último de mis ídolos deportivos de la infancia ha dicho adiós, definitivamente, al béisbol en Cuba. Con la despedida de Eduardo Paret, en el estadio “Sandino”, parten también mis recuerdos más memorables de una etapa dorada para la pelota villaclareña, cuando aquella “generación mágica” de principios de los noventa fue indetenible en las Series Nacionales. Mientras Paret recibía regalo tras regalo, recordaba aquella vez que lo vi jugar por primera vez, en el Mundial juvenil de La Habana, en 1990. Entonces le decían el “Pionero” y vivía—vive—en ese barrio amado-querido que es el Condado, en Santa Clara. Después Paret comenzó a brillar y sobresalió tanto con su guante, que la comparación Germán Mesa vs. Paret probablemente no termine nunca. ¿Cuál fue mejor? Esa es la gran pregunta que ...
Abreu y Despaigne, dos líderes sin triple corona
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Abreu y Despaigne, dos líderes sin triple corona

Probablemente José Dariel Abreu y Alfredo Despaigne sean los dos bateadores más completos de la 51 Serie Nacional. Entre ambos acumularon las principales categorías ofensivas de la temporada regular; sin embargo, ninguno pudo lograr una de las hazañas más difíciles del béisbol: la triple corona. En la cincuentenaria historia de las Series, ningún jugador ha concluido como líder en promedio, cuadrangulares y carreras impulsadas. Antes de adentrarnos en el análisis de las actuaciones de Abreu y Despaigne, es importante aclarar que dos peloteros cubanos obtuvieron anteriormente una triple corona; pero no en una Serie Nacional. Quizás el caso más polémico sea el del santiaguero Orestes Kindelán. En la XXVIII Serie, en 1989, el “Tambor mayor” terminó como líder en los tres departamentos: 402...
Jonrones en Cuba y una polémica detrás, ¿fútbol o béisbol?
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Jonrones en Cuba y una polémica detrás, ¿fútbol o béisbol?

Alfredo Despaigne cumplió con lo que todos esperábamos: empató el récord de mayor cantidad de cuadrangulares en una Serie Nacional, al arribar a 33, la misma cifra que alcanzaron, un año atrás, el cienfueguero José Dariel Abreu y Yoenis Céspedes. Creo que no existen dudas sobre la calidad de Despaigne. Para mí es el bateador más completo de la pelota cubana y ya alcanzó su total madurez. ¿Hasta dónde podrá extender su marca? No creo que llegue a los 40 jonrones, porque tuvo una mala racha, en la que apenas llevó pelotas más allá de las cercas. En 2011 Abreu y Céspedes terminaron igualados con 33; pero Abreu ganó el título de máximo jonronero, por su menor cantidad de veces al bate, ya que sufrió una lesión que apenas le permitió participar en 66 desafíos. Por tanto, conectó 1 cada dos p...
Un brindis por Enrique Díaz
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Un brindis por Enrique Díaz

Sabe que no tiene opciones de integrar a la selección nacional; también que sus posibilidades de ganar un cuarto título en las Series son muy remotas; sin embargo, Enrique Díaz sigue desafiando al tiempo y días tras día regresa a los terrenos de béisbol, en los que ha impuesto varias marcas que, probablemente, se mantengan en los libros de récords para siempre. Durante sus 26 años en las Series nacionales Enrique ha compartido con varias de las generaciones más completas o prometedoras de peloteros capitalinos. A no pocos los vio crecer y retirarse convertidos en estrellas; mientras otros optaron por continuar sus carreras en diferentes sitios. En su andar de décadas como defensor de la segunda base Díaz ha respondido a muchísimos directores—Raúl Reyes, Guillermo Carmona, Eulogio Vilano...
La nueva aventura de Víctor Mesa
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La nueva aventura de Víctor Mesa

Después de cuatro años de alejamiento, Víctor Mesa volverá a dirigir en Cuba. El carismático número 32 regresa a la Serie Nacional; pero el otrora estelar jardinero central parece que nunca puede alejarse de las “jugadas sorpresivas” y su nombramiento como director de los Cocodrilos de Matanzas de seguro ha sido una de las noticias más comentadas entre los seguidores del béisbol. Víctor estuvo activo en 19 temporadas y su impacto real en los equipos para los que jugó no puede cuantificarse. Terminó con un promedio ofensivo de 318, conectó 273 cuadrangulares y robó 588 bases. La llamada “explosión naranja” fue parte esencial de los cuatro títulos nacionales que conquistó Villa Clara entre 1983 y 1995; además, nadie le cuestionó la titularidad en la selección cubana durante más de una décad...
Abreu y la elusiva triple corona
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Abreu y la elusiva triple corona

Durante la primera mitad de la 50 Serie Nacional de béisbol solo los pelotazos detuvieron la impresionante ofensiva del cienfueguero José Dariel Abreu. El fornido jugador, con más de 110 kilogramos de peso corporal y 1,91 metros de estatura, acumuló números extraordinarios que le permitieron liderar ampliamente múltiples departamentos. Parecía encaminado a convertirse en el primer pelotero en obtener una triple corona de bateo en la historia del principal evento deportivo en Cuba; sin embargo, ocurrió lo que muchos temían: una lesión. La lista de nuevos récords ofensivos en el béisbol cubano ha crecido mucho en el último quinquenio. La utilización de una pelota “viva”, es decir, de un gran rebote y la poca fortaleza de los cuerpos de lanzadores, en la mayoría de los equipos de la Serie, c...