Cuba y sus equipos campeones en la Serie del Caribe

Cienfuegos, el último campeón cubano en la Serie del Caribe
Cienfuegos, el último campeón cubano en la Serie del Caribe

El 21 de agosto de 1948, en La Habana, se firmó el acuerdo para la creación de la Serie del Caribe, en la que participarían los cuatro equipos campeones de las ligas que conformaban la Confederación. La primera edición se celebró entre el 20 y el 25 de febrero de 1949, en el gran Estadio del Cerro, en La Habana. El representante cubano fue Almendares, conocido como “Los Alacranes”, una selección dirigida por Fermín Guerra y que tenía entre sus principales estrellas a los lanzadores Agapito Mayor y Conrado Marrero; mientras en los jardines sobresalían Al Giofrido, Monte Irvin y Santos “El Canguro” Amaro. Los locales mostraron una amplia superioridad sobre sus rivales y ganaron los seis partidos.

Después del triunfo de los Alacranes en la primera Serie del Caribe, y al comprobarse el éxito económico del torneo, los organizadores decidieron continuar con la competición y para 1950 convocaron la segunda versión, ganada por el club Carta Blanca de Panamá.

En los siguientes tres campeonatos ningún equipo cubano pudo alzarse con el título, hasta que, en 1952, los Leones del Habana, dirigidos por Miguel Ángel González, ganaron la cuarta edición de la Serie. Cuatro años más tendría que esperar la afición cubana para ver coronado a otro club local. En 1956, los Elefantes de Cienfuegos vencieron e iniciaron un lustro de total dominio antillano.

En Cuba solo viven dos peloteros que jugaron en aquellas primeras versiones de las Series del Caribe: el estelar abridor Marrero (102 años) y el jardinero Asdrúbal Baró quien recordó con estas palabras su experiencia en las Series: “Ya en 1957 y 1958 la historia fue distinta. Tomamos revancha de los puertorriqueños y nos coronamos con el equipo de los Tigres de Marianao. Napoleón Reyes nos dirigió esos dos años. En el 58 ocurrió un hecho curioso: tuvimos que jugar la final en doble jornada, porque le ganábamos a los boricuas en el programado cuando una decisión arbitral validó la carrera que terminó por ser la de la victoria. Eso provocó que casi se inundara el estadio de botellas, cojines, periódicos y hubo que posponer el juego para el día siguiente, cuando vencimos 2-0, en un partido inolvidable”, aseguró Baró.

Luego, en 1959 triunfaron nuevamente los Alacranes de Almendares y, por último, en 1960, los Elefantes lograron llevar a las vitrinas cubanas otro título en la Serie. El dominio cubano, en lo que los historiadores han considerado como “primera etapa de las Series del Caribe”, fue evidente: de los 12 campeonatos efectuados, entre 1949 y 1960, los clubes cubanos conquistaron 7 coronas. Los directores campeones fueron Napoleón Reyes, en dos ocasiones, Fermín Guerra, Miguel Ángel González, Oscar Rodríguez, Sungo Carreras y Antonio Castaño.

En 1961 desapareció el profesionalismo en Cuba y con él terminó la Liga Profesional. Sin la participación cubana, la Serie del Caribe fue interrumpida por 10 años. En 1970, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC) reanudó el torneo en Venezuela, con la presencia de solo tres países: Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela. Un año más tarde, los organizadores decidieron invitar al campeón de la Liga Mexicana del Pacífico.

En la segunda etapa de la Serie del Caribe, desde 1971 hasta 2013, República Dominicana ha sido el país con más títulos, 19; luego aparece Puerto Rico, con 10 y, por último, Venezuela y México acumulan 7 coronas.

El club con más campeonatos es el dominicano Tigres del Licey, con 10 conquistas, por delante de Cangrejeros de Santurce, de Puerto Rico y las Águilas Cibaeñas, ambos con 5 campeonatos; mientras, detrás marchan los Leones del Escogido, con 4.

NÓMINAS DE LOS CAMPEONES CUBANOS EN LAS SERIES DEL CARIBE

1949: Alacranes de Almendares

Receptores: Andrés Fleitas, Mike Sandlock, Gilberto Valdivia.

Jugadores de Cuadro: Avelino Cañizares, Chuck Connors, Francisco Gallardo, René González, Granny Hammer, Willy Miranda y Héctor Rodríguez.

Jardineros: Santos Amaro, Monte Irvin, Al Gionfrido y Sam Jethroe.

Lanzadores: Jorge Comellas, Morris Martin, Conrado Marrero, Agapito Mayor, Vicente López, Octavio Roberto, René Solís y  Eddie Wright.

Director: Fermín Guerra.

1952: Leones del Habana

Receptores: Andrés Fleitas, Gilberto Valdivia.

Jugadores de Cuadro: Vernon Benson, Sojito Gallardo, René González, Bert Haas, Manuel Hidalgo, Johnny Jorgensen, Lou Klein y Orlando Varona.

Jardineros: Edmundo Amorós, Alejandro Crespo, Femando Díaz, Pedro Formental,  Jay Van Noy y Oscar Sardiñas.

Lanzadores: Bill Ayers, Jackie Collum, Thomas Fine, Bob Habenich, Rogelio Martínez, Julio Moreno, Gilberto Torres y Adrián Zabala.

Director: Miguel Ángel González.

1956: Elefantes de Cienfuegos

Receptores: Emilio Cabrera, Sergio García, Rafael Noble.

Jugadores de cuadro: Ossie Álvarez, Bob Boyd, Tony Campos, Humberto Fernández, Jorge López, Curt Roberts y Milton Smith.

Jardineros: Ultus Álvarez, Prentice Brown, Pedro Cardenal, Roberto Fernández Tapanes, Juan Vistuer y Archie Wilson.

Lanzadores: Gene Bearden, Sandalio Consuegra, René Gutiérrez, Seth Morehead, Camilo Pascual, Pedro Ramos y Lorenzo Oñate.

Director: Oscar Rodríguez.

1957: Tigres de Marianao

Receptores: Alberto Álvarez, René Friol, y Hal Smith.

Jugadores de cuadro: Julio Bécquer, Hal Bevan, Juan Delís, Witty Quintana, José Valdivieso, Luis Zarza.

Jardineros: Asdrúbal Baró, Solly Drake, Orlando Leroux, Orestes Miñoso, Aldo Salvent.

Lanzadores: Rodolfo Arias, Jim Bunning, Miguel Fornieles, Fred Hahn, Conrado Marrero, Enrique Moroto,  José Ramón López, Vicente López, Bill Werle.

Director: Napoleón Reyes.

1958: Tigres de Marianao

Receptores: Alberto Álvarez, René Friol, Rafael Noble.

Jugadores de cuadro: Julio Bécquer, Juan Izaguirre, Witty Quintana, Martin Rosell, Milton Smith, Casey Wise, José Valdivieso.

Jardineros: Asdrúbal Baró, Juan Delís, Solly Drake, Orlando Leroux, Orestes Miñoso.

Lanzadores: Rodolfo Arias, Miguel Fornieles, Enrique Moroto, Vicente López, Raúl Oliva, Pedro Ramos, Bob Shaw, Bill Werle.

Director: Napoleón Reyes.

1959: Alacranes de Almendares

Receptores: Dick Brown, Enrique Izquierdo.

Jugadores de cuadro: Jim Baxes, Miguel de la Hoz, Willie Miranda, Rocky Nelson, Tony Taylor.

Jardineros: Edmundo Amorós, Bob Allison, Carlos Paula, Leopoldo Posada, Ángel Scull.

Lanzadores: Miguel Cuéllar, Art Fowler, Tom Lasorda, Gonzalo Naranjo, Camilo Pascual, Carlos Pascual, Orlando Peña, Femando Rodríguez, John Romonosky.

Director: Clemente Carrera.

1960: Elefantes de Cienfuegos

Receptores: José Azcúe, Dutch Dotterer, Rafael Noble, Arturo Suárez.

Jugadores de cuadro: George Altman, Ossie Álvarez, Leonardo Cárdenas, Don Eaddy, Octavio ‘Cookie’ Rojas, Hiraldo Ruiz.

Jardineros: Rogelio Álvarez, Ultus Álvarez, Dan Dobbeck, Tony González, Román Mejías.

Lanzadores: Pedro Carrillo, Dagoberto Concepción, Walter Craddock, Tony Díaz, Héctor Maestri, Camilo Pascual, Orlando Peña, Pedro Ramos, Raúl Sánchez, Roberto Tano, Ted Wieand.

Director: Tony Castaños.

Con información de Panamerican World